Fireball seen traveling across sky over Tokyo

NHK -- Mar 15

Many people in Tokyo and surrounding areas have taken to social media to report seeing what appeared to be a fireball shooting across the night sky.

Eyewitnesses posted about the phenomenon that was observed shortly after 3 a.m. on Sunday across the Kanto region, which includes Tokyo.

A video taken by an NHK camera in the capital's Shinjuku Ward shows a ball of light streaking from the upper middle of the screen to the lower left.

Another NHK camera in Tokyo's Chuo Ward captured similar footage, and the light is seen reflected on the surface of water.

Fujii Daichi, a curator who specializes in astronomy at the Hiratsuka City Museum, near Tokyo, said he believes it was a fragment of an asteroid that burned up in the Earth's atmosphere.

Footage taken by Fujii shows a whitish light slowly traveling across the sky for several seconds.

Fujii said the fragment may have become a meteorite, because it was very bright when it came into low atmospheric areas. He added that the shooting star was shining long enough for people to make wishes on it.

Mar 15 (ANNnewsCH) - 14日未明、伊豆大島の上空付近で大きな火球が確認されました。専門家によりますと、低い高度で観測されたため隕石となって海に落ちた可能性もあるということです。  午前3時前に神奈川県平塚市で撮影された映像。この映像を撮影した平塚市博物館の藤井大地学芸員によりますと、静岡県富士市で撮影された映像と合わせてこの火球の軌道を分析したところ、伊豆大島の上空20キロほどを伊豆半島から房総半島の方へ西から東に流れたということです。  一方、これは静岡県伊東市の城ケ崎海岸で15秒露光で撮影された写真です。  この火球はJAXA(宇宙航空研究開発機構)の「はやぶさ」が探査した小惑星「イトカワ」の仲間で、火星と木星の間にある小惑星帯と呼ばれる小惑星の巣のような所から流れてきた可能性が高いということです。  高度が低い所で光っていたことから隕石として海に落下した可能性もあるということです。